Google Ventures và hành trình đi tìm thuốc trường sinh bất lão - Phần 2: Mối quan tâm về công nghệ sinh học

24/10/2015 01:45 PM | Kinh doanh

Xác định những công ty khoa học công nghệ đầy tiềm năng không giống việc săn tìm xung quanh thung lũng Silicon cho những lập trình viên với một ứng dụng tuyệt vời. “Trong 20 năm nữa, sinh hóa sẽ trông rất thô sơ giống như việc sử dụng một máy điện báo” – Maris dự báo.

Maris đang đứng trước Cây Joshua, phòng hội nghị lớn của Google Ventures. Mỗi phòng tại trụ sở được đặt tên theo một công viên quốc gia. “OK, chúng ta có rất nhiều việc phải làm hôm nay”, anh nói với nhân viên của mình. Các nhân viên họp ở đây 1 tuần 2 lần để nói về các triển vọng và chiến lược.

Maris có một đội ngũ 70 người, hầu hết đang ở trong phòng họp ngày hôm nay hoặc họp qua điện thoại hay video. Nhóm họp bao gồm 17 đối tác đầu tư của quỹ, có nhiệm vụ tìm kiếm công ty mới thành lập. Trong số những đối tác đầu tư có Joe Kraus, đồng sáng lập của Excite; Rich Miner, đồng sáng lập Android; và David Krane, nhân viên số 84 tại Google.

Tâm trạng trong phòng họp rất bình thường. Vài nhân viên ngồi xếp bằng trên sàn; những người khác ngồi trên những chiếc ghế bành. Có rất nhiều câu chuyện đùa. Một đối tác bắt đầu bài thuyết trình của mình với một tiêu đề ghi “Dự án Bí mật” – vốn rất nhiều người trong phòng đã biết - và kết luận nó với một bức ảnh về cái đầu của Maris được đặt trên người của một người đang chơi lục lạc.

Đó là một cú đâm chọt vị sếp, người đã cưới một ca sĩ-nhà soạn nhạc Tristan Prettyman tháng 8 năm ngoái và gần đây đã đi du lịch với cô ta. Mọi người cười. Maris mỉm cười, nhưng ngay lập tức anh trở lại làm việc nghiêm túc. “Thời gian là 1 thứ tôi không thể lấy lại và không thể đưa lại cho các bạn”. anh nói, quay trở lại lịch trình làm việc trên màn hình đằng sau anh.

“Tôi biết tất cả các bạn đều để ý đến buổi hội nghị diễn ra vào tuần này”, Maris nói. Một tiếng nữa ở San Francisco, JPMorgan Chase sẽ tổ chức buổi nói chuyện thường niên về chăm sóc sức khỏe của họ, biệt hiệu là Super Bowl của Chăm sóc Y tế. Hàng ngàn lãnh đạo và nhà đầu tư ngành dược đã tụ họp cho thứ đã trở thành một phần to lớn của việc thỏa thuận của ngành y.

Hầu hết các doanh nghiệp khoa học cuộc sống của Google Ventures đều tham dự. Một doanh nghiệp, Foundation Medicine, vốn sử dụng dữ liệu gien để tạo ra các công cụ chẩn đoán ung thư, đang gây được rất nhiều tiếng vang năm nay. Vào tháng 1, Roche Holdings công bố những kế hoạch để lấy phần lớn cổ phần trong công ty đó, trong một giao dịch được định giá 1 tỷ USD. Cổ phiếu công ty đã tăng hơn gấp đôi vào ngày hôm sau. Google Ventures có 4% cổ phần trong Foundation Medicine.

Với Maris, Foundation Medicine đại diện cho sự khởi đầu của một cuộc cách mạng. “Phép thử tôi dùng trong điều này”, anh ta nói, giơ lên chiếc iPhone 6 của mình. “Ngay cả 5 năm trước, điều này đã từng là điều không tưởng. 20 năm trước, bạn cũng đã từng không thể nói về vấn đề này với bất kì ai”.

Một nhóm từ Slack thông qua một thiết kế chạy đua với nhóm thiết kế của Google Ventures. Mặc quần cam là Jake Knapp, người điều hành cuộc thi. Ảnh: Cody Pickens/Bloomberg Markets
Một nhóm từ Slack thông qua một thiết kế chạy đua với nhóm thiết kế của Google Ventures. Mặc quần cam là Jake Knapp, người điều hành cuộc thi. Ảnh: Cody Pickens/Bloomberg Markets

Khi Google Ventures đầu tư vào Foundation vào năm 2011, lời hứa của công ty hầu như đều là giả thuyết. Thế giới vẫn đang chờ đợi những đột phá kể từ khi các nhà khoa học lần đầu tiên lập được biểu đồ gien người vào năm 2003. Nhóm của Foundation bao gồm những nhà di truyền học xuất chúng, bao gồm Eric Lander, một trong những lãnh đạo của Dự án Hệ gien Người. Tuy nhiên, công ty vẫn chưa có sản phẩm thương mại nào.

Công nghệ đã có những bước tiến dài kể từ đó, cho phép Foundation làm ra những sản phẩm như Bộ Khám phá Ung thư Tương tác của nó, vốn là một dạng Google dành cho các bác sĩ ung thư, cho phép họ tìm kiếm và đặt ra liệu trình điều trị cho bệnh nhân của họ.

“Chúng tôi có rất nhiều điều để học từ các chuyên gia ở thung lũng Silicon”, CEO của Foundation, tiến sĩ Michael Pellini, người tìm đến Google Ventures như là một nhà đầu tư giúp đỡ với việc thiết kế công nghệ của công ty, nói. “Hãy nghĩ về tìm kiếm Google. Chúng ta không bao giờ nghĩ về tất cả những thuật toán đằng sau thứ chúng ta thấy trên màn hình. Họ có thể làm điều tương tự cho chúng ta với những thông tin về gien”.

“20 năm trước, khi không có bộ gen, bạn chỉ có thể điều trị ung thư bằng thuốc độc”, Maris nói. “Điều đó thật sự khác với những gì chúng tôi đang làm nơi đây, ‘Chúng tôi có thể chữa ung thư của bạn bằng cách đảo ngược quá trình một tế bào gốc’. Bạn giờ đã có thể đầu tư một cách hợp pháp vào công ty có thể chữa ung thư”.

Xác định những công ty khoa học công nghệ đầy tiềm năng không giống việc săn tìm xung quanh thung lũng Silicon cho những lập trình viên với một ứng dụng tuyệt vời. Các công ty công nghệ sinh học được xây dựng xung quanh ngành khoa học phức tạp. Chúng đòi hỏi hàng triệu USD đầu tư, quan hệ hợp tác với các công ty dược lớn, và những bệnh án dài dòng.

Để được trợ giúp trong công cuộc tìm kiếm, Maris đã dựa vào các nhà khoa học như là các đối tác. Một người, tiến sĩ Krishna Yeshwant, một bác sĩ được đào tạo ở Harvard và Stanford, vẫn làm việc trong phòng khám 2 lần/ tuần ở Boston, nơi anh sinh sống. Năm ngoái, anh đã dẫn dắt thương vụ lớn nhất về khoa học cuộc sống của công ty, một cuộc đầu tư vào Flatiron Health, vốn đang chế tạo một nền tảng đám mây để phân tích dữ liệu ung thư.

Đây chỉ là sự khởi đầu. “Trong 20 năm nữa”, Maris nói, “Sinh hóa sẽ trông rất thô sơ giống như việc sử dụng một máy điện báo”.

Mai Nguyễn

Theo Bloomberg

Cùng chuyên mục
XEM

NỔI BẬT TRANG CHỦ

Nóng: Đã có quốc gia đầu tiên trên thế giới phê duyệt vaccine COVID-19 của Pfizer

Anh vừa trở thành quốc gia đầu tiên trên thế giới phê duyệt sử dụng vắc-xin COVID-19 do Pfizer-BioNTech sản xuất.

Ám ảnh bóng ma đa cấp thời 4.0: Đủ chiêu 'đốt cháy' tài khoản nhà đầu tư

Trái ngược với những lời ngon ngọt về lãi suất cao, khi đã xuống tiền đầu tư forex, “khách hàng” như cá nằm trên thớt, trước sau tài khoản đều cháy. Nhiều sàn forex “ăn rơ” với môi giới để khách “cháy tài khoản” (tức, hết tiền-PV) nhằm hưởng hoa hồng.

Lịch trình dày đặc của nữ học viên mắc Covid-19: Từng khám bệnh ở BV Chợ Rẫy, uống cà phê và đi ăn uống nhiều nơi ở Sài Gòn

Theo lịch sử dịch tễ, bệnh nhân 1349 nhiễm Covid-19 từng tham gia nhiều lớp học tại hai trung tâm Anh ngữ ở TP.HCM, khám bệnh tại Bệnh viện Chợ Rẫy, uống cà phê và đi ăn uống nhiều nơi ở TP.HCM.

Đọc thêm